Nuorten EM-kisat 15.-24.4.2011, Vantaan Energia Areena

Nuorten EM-kisat huipentuivat tänään Energia Areenalla loppuotteluihin. Poikien kaksinpelin loppuottelussa kohtasivat Tanskan superlupaus, nuorten maailmanmestari Viktor Axelsen sekä maanmiehensä Rasmus Fladberg.  Fladberg ei suostunut helpolla luovuttamaan voittoa kisan ykkössijoitetulle, vaan Axelsen joutui ensimmäistä kertaa kisan aikana taistelemaan kolme erää ennen kuin voitto irtosi luvuin 21-8, 17-21, 21-13.

”Tämä on ollut pitkä turnaus ja olen todella väsynyt”, Axelsen totesi ottelun jälkeen. ”Fladberg laittoi minut koville tänään. Toisessa erässä kadotin keskittymiseni ja tein paljon tyhmiä virheitä. Kolmannessa erässä yritin saada taas keskittymisen takaisin ja onnistuin siinä”, tanskalainen sanoi ja lisäsi olevansa turhista virheistä huolimatta otteluun melko tyytyväinen.

Tyttöjen nelinpelinja sekanelinpelin kolmieräiset ottelut olivat niin ikään tanskalaisten juhlaa. Kirkkaimmat mitalit menivät sekanelinpelissä parille Kim Astrup Sörensen/Line Kjärsfeldt ja tyttöjen nelinpelissä Mette Poulsenille ja Ditte Strunge Larsenille.

Poulsen ja Larsen ottelivat hollantilaispari Thamar Peters/Josephine Wentholtia vastaan lähes tunnin ja toisessa erässä näytti jo hetken siltä, että hollantilaispari vie ottelun. Peters ja Wentholt kuitenkin menettivät otteensa täysin kolmannessa erässä, ja loppu oli selvä.

Tyttöjen kaksinpelin finaalissa oli vastakkain kaksi espanjalaista. Euroopan juniorirankingin kärkipelaaja Carolina Marin näytti olevansa ykkössijoituksen arvoinen. Toisessa erässä vimmatusti taistellut Marin  vei kultamitalin Beatriz Corralesilta erin 21-14, 23-21.

Poikien nelinpelissä Englannin Chris Coles ja Matthew Nottingham veivät kolmieräisen ottelun Saksan parin Fabian Holzer/Max Schwengerin nenän edestä. Saksa vei kisojen joukkuemestaruuden.

Suomen Kasper Lehikoinen ylsi kisassa pronssimitalille kuten edellisissäkin, vuoden 2009 Milanon EM-kisoissa. Rasmus Fladberg kukisti Lehikoisen välierässä lauantaina erin 21-13, 21-12.

Nuorten EM-kisat keräsi Vantaalle lähes 300 pelaajaa 35 maasta. Joukkuekisassa oli ennätysmäärä osanottajia – peräti 31 maata lähetti kisaan joukkueen. Kisa toteutettiin pääosin vapaaehtoisvoimin, ja kymmenpäiväisen tapahtuman järjestelyihin tarvittiin noin 400 vapaaehtoista.

Nuorten EM-yksilökisan loppuottelut:
PK: Viktor Axelsen (1) DEN – Rasmus Fladberg (3/4) DEN 21-8, 17-21, 21-13
TK: Carolina Marin (1) ESP – Beatriz Corrales (9/16) ESP 21-14, 23-21
PN: Chris Coles/Matthew Nottingham (3/4) ENG – Fabian Holzer/Max Schwenger (2) GER 15-21, 21-14, 21-15
TN: Mette Poulsen/Ditte Strunge Larsen DEN – Thamar Peters/Josephine Wentholt NED 13-21, 22-20, 21-17
SN: Kim Astrup Sörensen/Line Kjärsfeldt (3/4) DEN – Matthew Nottingham/Helena Lewczynska (3/4) ENG 19-21, 21-14, 21-16